John Coplans

London, England
1920 – 2003

John Coplans (1920–2003) beskrev 1984 sin arbetsmetod på följande sätt: Jag minns att jag i Akron hade tagit nakenbilder av mig själv med en timer; det har tagit mig de här åren – av försök med än det ena, än det andra ämnet – att titta på de nakna självporträtten och medge att jag redan hade funnit guld och jag visste inte om det. Jag dagdrömmer. I en dröm reser jag längs mina gener och besöker avlägsna förfäder, både manliga och kvinnliga. Inspirerad av dessa resor till det förflutna, och de tidigare nakna självporträtten som jag hade tagit av min kropp i Akron, börjar jag regissera en assistent när hon tar fotografier av min kropp. För att avlägsna alla referenser till min nuvarande identitet utelämnar jag mitt huvud. Jag vet inte hur det går till, men när jag poserar för ett av dessa fotografier blir jag nedsänkt i det förflutna. Upplevelsen är besläktad med Alice som faller genom spegelglaset. Jag använder ingen rekvisita; jag poserar mot en neutral, vit bakgrund, och innan jag förstår vad som har hänt är jag förlorad i en dagdröm. Jag är någon annanstans, en annan person eller en kvinna i ett annat liv. Ibland är jag i tonåren. Ibland (men mycket sällan) verkar det som om en nutidshändelse triggar bilden, men när jag tänker på det inser jag att jag bara har återupplevt en episod som hände för länge sedan. Processen är märklig. Jag vet aldrig från den ena stunden till nästa om denna förmåga till tidsresa kommer att sina eller vad nästa serie fotografier kommer att bli. I början gör jag mycket få bilder, inte mer än nio om året, i genomsnitt.

Coplans växte upp i både London och Sydafrika. Efter andra världskriget ansökte han om ett stipendium till en konstutbildning och började måla. 1957 ingick hans målningar i Metavisual, Tachiste and Abstract Art, den första översikten över den brittiska efterkrigstidens abstrakta konst. Coplans flyttade till San Francisco 1960 och började undervisa i grundläggande design vid University of California, Berkeley. Tillsammans med Phil Leider var han en av redaktörerna som grundade tidskriften Artforum (1962) och han blev gradvis engagerad i konstkritik. 1963 curerade han utställningen Pop Art USA på Oakland Art Museum. Mellan 1965–1967 var han chef för Art Gallery, University of California, Irvine, där han gjorde utställningen Abstract Expressionist Ceramics. Senare blev han senior curator vid Pasadena Art Museum, där han gjorde utställningen Serial Imagery. Han curerade en serie utställningar med tillhörande kataloger mellan 1967 och 1978, framför allt med James Turrell (1967), Robert Irwin (1968), Roy Lichtenstein (1968), Andy Warhol (1970), Richard Serra (1970), Donald Judd (1971), Ellsworth Kelly (1972) och Weegee (1978). 1971 flyttade Coplans till New York för att överta redakörskapet för Artforum. Han slutade på Artforum 1980 och blev chef för Akron Art Museum i Ohio. På Akron curerade Coplans den första amerikanska utställningen med Brancusis fotografier och den första amerikanska utställningen med John Heartfields montageverk. Coplans flyttade tillbaka till New York 1981 och inledde sin karriär inom fotografin. Han fick omedelbart ett brett erkännande, och hans verk visades i och förvärvades av museer i Europa och USA.

Porträtt: John Coplans, Self Portrait, Sideways, No 3, 2001, silvergelatinfotografi, 127 x 203 cm (ed. 2/6).